Az energetikai tanúsítvány az egyik legfontosabb igazoló okirat, mely számítások alapján kimutatja, hogy a vizsgált ingatlan pillanatnyilag milyen állapotban van hőtechnikai szempontokból. Megmutatja az épület energiafelhasználásának hatékonyságát, azaz, hogy a ház energiatakarékos-e vagy feleslegesen pazaroljuk az energiát. Tájékoztatást ad arra vonatkozóan, hogy az épület megfelel-e a hatályos épületenergetikai szabályoknak vagy sem, így összemérhetővé teszi a különböző épületeket.

Az épület összehasonlításra kerül egy a tanúsított épülettel megegyező geometriájú, az előírásoknak éppen megfelelő épülettel. Az ehhez viszonyított százalékos eltérés adja meg a kategóriát. Egy C kategóriánál rosszabb épület esetén tartalmaz olyan az energetikai tanúsító által javasolt beavatkozásokat, melyekkel az épület energiafogyasztása és energiatakarékossági szintje javítható. Ami ennél jobb, korszerűbb, az A+, A vagy B kategóriás, a másik irányba pedig egészen I betűjelzésig folytatódik a skála.